Sushifest. Månd 4 april 2016

Sista dagen i Japan för denna gång vandrar vi mest runt i omgivningarna kring Shinagawi där vi bor.
Minakos föräldrar bjuder oss på middag på ett litet shushiställe vid Shinbashi. In en liten gränd, en smal trappa upp till en liten restaurang plats för bara 16 pers. Inget ställe man själv skulle hitta, men gudomlig mat. Snäcka (?), Edomae-Anago-Ippon (en slags ål), Hirame ((flundra), Maguro (tonfisk), Chu-Toro (fet tonfisk), Havskräfta, Aka-Gai (shellfish), Tori-Gai (hjärtmussla), Uni (sjöborre), Ika (squid), Tako (octapus). Efter detta kan man nog aldrig äta sushi i Sverige mer. 😀

image image image image image image image image image

Körsbärsblommor överallt. Sönd 3 april 2016

Ett lätt duggregn hindrar inte Tokyoborna från att i hundratusental söka sig ut i parker och på gångvägarna längs kanaler och vattendrag där körsbärsblomman nu blommar som mest. Detta är kulmen och nästa helg är det så gått som över, då bara de sena sorterna blommar. Vi söker oss först till Shinjuku Goyen Garden där lite duggregn inte hindrarimage folk från att breda ut presenningarna man har sin picknick på. Det är förhäxande mycket körsbärsblom och inte bara vi turister är besatta av att fotografera dom ur alla vinklar, utan japanerna fotar sig själva sina barn och käresta framför prunkande räd och buskar. Det här är stort, mycket stort och rapporteras om på nyheterna.

image

image

image

Yokohama. Lörd 2 april 2016

imageimage image image image image imageTillsammans med Fredrik och Minako åkte vi med pendeltåget till Yokohama. Det går inte att se när man lämnar Tokyo för Kawasaki och Yokohama. De tre städerna har i praktiken växt ihop. Första anhalten är någon station bortom Yokohama centralstation för att komma till Sankeien Garden. Vägen dit är kantad av alléer med blommande körsbärsträd. Massivt helt enkelt.

Sankeien Garden är en stor och ganska öppen japansk trädgård men med alla de rätta ingredienserna; dam full av nyfikna karpar och änder, ett litet berg, träden konstfullt planterade och ansade till rätt skepnad, en liten bambuskog och små traditionella hus. Ett litet Skansen utan djur. Eftersom det är helg och körsbärsträden just slagit ut så är vi i parken tidig förmiddag innan alla andra kommer i hundratal för att fotografera och fotograferas omgivna av körsbärsblommor. Det är stort här. Mycket stort.
Parken är inte någon av de älsta utan invigdes 1902 och hade byggts upp av en framgångsrik affärsman från Yokohama, Sankei Hara. Att det inte är ett hastverk förstår man av att det tog 20 år att färdigställa parken.
Inne i Yokohama har man körsbärblommefestival denna helg och när vi åker en tur med en kanalbåt förstår man varför. Kanalen kantas av ljusrosa blommande körsbärsträd. Nästan en överväldigande syn.
I Yokohama finns också Land Mark Tower som är en 296 meter hög byggnad. På 69e våningen, 275 meter upp, finns ett observationsdäck dit man åker med Japans snabbaste his som kommer upp i en fart på 750 m/min. En klar dag kan man se både Mount Fuji och Shinagawi i södra Tokyo, där Fredrik och Minako bor.

 

Tokyo fiskmarknad och Hama-Rikyu-Gardens. Fred 1 april 2016

Tokyos fiskmarknad lär vara världens största fiskmarknad där 1800 ton seafood hanteras dagligen. Och mycket fisk och skaldjur såg vi. Stället är omgivet av mindre marknader för andra livsmedel och gränderna kryllar av små restauranger. I en minimal ”hålet-i-väggen”-resturang inne i gyttret av marknadsstånd åt vi vår lunch – en shushi, som inte gick av för hackor.
Ett stenkast från fiskmarknaden, mellan hamnen och ett skyskrapeområde, ligger en stor fin park, Hama-Rikyu-Gardens, full med blommande körsbärsträd ett fint damsystem med små broar och omgivet av tallar tuktade som jättebonsaier. Här är man inte rädd att smälla upp skyskrapor intill parken. I Stockholm tycker skönhetsrådet och andra att ett högt hus stör siktlinjen om det syns från Nationalstadsparken. Skulle rekommendera dessa tyckare att åka ut i världen och njuta av skönheten i parker som denna där skyskraporna i fonden bara förstärker parkens skönhet. (Inte ett aprilskämt).

image image image image image image image image

Kamakura. 31 mars 2016

imageKamakura var en period i Japans historia åren 1185 och 1333 och som följdes av Ashikagaperioden. Under Kamakurashogunatet så anföll mongolerna landet två gånger med jättearmeer men shogunatet räddades båda gångerna, trots svagare armeer av tyfoner som svepte bort den mongoliska flottan 1274 och 1281. Det som till slut fällde shogunate var den usla ekonomin eftersom krigen mot mongolerna inte get något krigsbyte å tala om.

Idag åker vi till Kamakura för att besöka en vacker Japansk tempelpark med bambuskog, Hokokuji Tempel, en Buddhapark, Kotoku-in som skapades på 1200-talet, men en jätte Buddha och en lång alle full med blommande körsbärsträd, samt havet och stranden alldeles i slutet av allén.
Minakos föräldrar, svärföräldrarna, guidade oss runt och bjöd på en enastående god tempuralunch. (Skall när jag kommer hem lägga upp en post med bara matbilder och en med japanska förbudsskyltar, som båda berättar sina historier om detta, för en svensk, annorlunda och fascinerande land.

image image image image image

 

Metropolitan towers och Tokyo Tower. Onsd 30 mars

Idag letade vinoss runt i Tokyos vindlande tunnelbanesystem. Vid varje station vindlar sig ofta kilometerlånga underjordiska shoppinggator som ibland tom för dig mellan flera stationer. Men du skulle kunna uträtta alla dina ärenden på stan här. Ingen typ av butiker tycks saknas och restaurangerna ör många.

Metropolitan Toers är en regeringsbyggnad med utsiktsdäck på 35e våningen  som vi naturligtvis tog oss upp i.

image image

Lunch från en food truck och sedan iväg till Tokyo Tower och upp 250 meter. (100 meter högre hade vi kommit om vi istället åkt till Tokyo Sky Tree)

image image image

Shin Umeda City och Floating Garden, Osaka Tisdag 29 mars

image image image image imageInnanvi på sena eftermiddagen kliver ombord på Shinkansen till Tokyo hinner vi med lite sight-seeing i närområdet. Vi promenerar till Shin Umeda City och Floating Garden i Umeda Sky Building, som ser ut som Osakas svar på Tiumfbågen i La Defense i Paris. Den här är dock högre och mer imponerande. På c våningen så finns en ”hängande” cirkelformad utsiktsplatform mellan de två tornen och man går utomhus runt plattformen med en vidunderlig utsikt över Osaka. Mellan de båda tornen åker man rulltrappa från 35e våningen upp och ned i diagonala glastuber och känner att man hänger fritt mellan tornen med marken långt nedanför.

image
Det är inte bara Fjällrvens Kånken som syns i gatuvimlet, visar det sig. IKEA-bussen susar förbi, föräldrar bär sina minsta i Baby-Björns bärsele, HM har en annons och butik i varje stort shoppingcenter.
Sinkansentågen mellan Osaka och Tokyo är som sagt ett under av punktlighet och på eftermiddagen går det dessutom ett 16-vagnarståg lite oftare än var 10onde minut. På tågen är det förbjudet att ha ringsignalen på på mobilen och få talar i telefonen. De som trots allt talar i telefon gör det tyst och diskret i utrymmet mellan vagnarna.
Väldigt få människor talar i sina mobiler på stan. Det anses som ofint och ohyfsat

Osaka, Japans tredje största stad. Månd 28 mars 2016

Shinkansen avverkade de 90 milen till Osaka på strax under 4 1/2 timme med ett antal stopp vid mellanliggande stationer. Snabba och punktliga tåg. Just punktligheten är en dygd SJ och Banverket borde lära av. Här vållar 23 sekunders försening svarta tidningsrubriker (en mindre överdrift av mig) medan knappt ingen lyfter på ögonbrynet hemma för 23 minuters försening.
Eftermiddagen tillbringade vi med att besöka den flera kilometer långa shoppinggatan Dotonbori och dess sidogator som kryllar av butiker och varuhus. Genom området skär Dontonborikanalen. Där kanalen korsar shoppinggatan finns en bro, Aiaubashi Bridge, och plats där man samlas och firar när basebollaget (stans?) vunnit, ungefär som Sergels Torg, men i livlighet och kommersiell reklam mer likt ett Time Square.

image
Långa köer ringlar sig till små matstånd där man serverar grillade bläckfiskbullar som tycks vara en lokal specialitet och favorit. Osaka är också känt för sina många bra restauranger och stan betraktas som ett gastronomiskt centrum.

image
Det finns säkert mycket att se i denna 11-miljonersstad, men i morgon skall vi åka till Tokyo och ha staden som bas för lite mer turistande, där vi också kommer att träffa Fredrik (sonen) och Minako.

Vulkanön Sakurajima, kamikazemuseum, Chirans samurajkvarter och sandbad i Ubuseki. 27 mars 2016

En kort färjefärd från Kagoshimas hamn för oss till vulkanön Sakurajima. Vulkanen hade sitt senaste stora utbrott 1914, men puffade till rejält i januari och spydde ut en rökpuff igår kväll. Den höll sig dock lugn när vi var på ön.

image
På ön odlar man också en särdeles stor rädisa, stor som en fotboll. Den är inte röd som våra rädisor och smakade inte heller som våra rädisor, men de serveras i små bitar och då alltid inlagda på något sätt.
Samuraiväldet avskaffades i Japan 1868, men några mil utanför Kagoshima finns en hel by, UNESCOs världsarv, som är en traditionell ”Samuraiby”, med de karaktäristiska husen och traditionella trädgårdarna. Mycket vackert och pittoreskt.

imageimage
Till Japans mörka historia hör Kamikaze-piloterna som under andra världskriget utförde självmordsuppdrag som gick till så att de flög plan fullastade mot mål som de störtade mot med plan och bomblast. För att försäkra sig om att piloterna inte smet från självmordsuppdraget, som inte alla utförde frivilligt, tankade man bara planen med så mycket bränsle att de kunde nå sitt (sjö)mål, men inte återvända till basen.

image
Dagen rundade vi av på en strand vid kuststaden Ibusuki med termiskt het sand där vi grävdes ner i sanden ca 10 minuter innan vi fick gå in och bada i hett källvatten. Utomordentligt behagligt och avslappnande för kropp och själ.

image

Shinkansen till Kagoshima och Sengan-en-trädgården. Lörd 26 mars 2016

Dryga 3 1/2 timme tillbringade vi på Shinkansen, expresståget från Kyoto till Kagoshima som är den sydligaste staden på Kyushu som är den tredje största och sydligaste av de fyra japanska huvudöarna.
Vi åker nästan direkt till Sengan-en som är en den oerhört vacker traditionell Japanskimagerimage image

trädgården som anlades 1658 som sommarresidens åt Shimazuklanen. Trädgården har utvidgats till sin nuvarande form år 1848 och den har en utsikt över viken och Sakurajima-vulkanen. Shimazuklanen regerade i området i nästan 700 år, under hela 29 generationer och när Japan i över 200 år var stängt för omvärlden var Kagoshima bland de första städerna i Japan med utländska kontakter och knutpunkt för landets handel med kineserna. Officiellt var Japan stängt för all kontakt med omvärlden under Tokugawa-styret (1603-1867). Ironiskt nog var det här som upproret mot shogunstyret började som markerade en ny era med mer moderna, västliga förebilder. Här hade Japan också sitt första möte med kristendomen när den spanska munken och missionären Francisco Xavier anlände år 1549 tillsammans med en portugisisk delegation.
”I Sengan-en har man anlagt en konstgjord sjö med stora, japanska karpar, en bambulund, ett vattenfall och en liten vattenränna där Shimazu-klanen älskade att hålla sina poesifester. En kopp sake sattes ut i vattenrännan och innan koppen glidit ned till deltagarna skulle de ha hunnit skriva en haikudikt. Haikudikten som konstform uppstod på 1600-talet och var en favoritsysselsättning bland den japanska eliten. Dikterna skulle skrivas efter en fast form med tre rader och sammanlagt 17 stavelser fördelade på 5-7-5” (ur Albatros resebroschyr)