Hiroshima. 25 mars 2016

Det är naturligtvis omöjligt att ta in omfattningen av skadegörelsen atombomben 1945 över Hiroshima ställde till. Fler än 100 000 tusen döda är ett så astronomisk tal att det blir ogripbart. När man på Atombombsmuseet ser en modell över staden och hur stora delar av den som helt pulveriserades, kan man ana vidden av förödelsen. Bomben exploderade på 600 meters höjd och spred en tryckvåg och ett eldklot av förstörelse över staden. Rakt under explosionen står skelettet av en av få byggnader somimageinte helt jämnades med marken, en fd mässhall, som idag bevarats som ett monument över förödelsen. Inga byggnader instaden är alltså äldre än 1945.
Sedan med tåg och båt till ön Miyajima med en av Japans mest berömda, fotograferade och älskade motiv – den ”svävande” röda torii-porten ute i strandkanten. Ön svämmas över av shinto och buddhist-tempel. Vi gick upp till ett av templen, Daishoin-templet som är huvudkvarter för Omurogrenen av buddismen. Vad det innebär i religiösa termer vet jag ej, men vägen upp till templet kantades av små Buddhastatyer i olika skepnader och fason som mest liknade våra trädgårdstomtar.image image

image imageDet svenska varumärke man ser mest av bland turister världen över är Fjällräven, representerat av ryggsäcken Kånken.

Kyoto – den gamla kejsarstaden. 22-24 mars 2016

Skärtorsdag 24 mars
Inga påskkärringar i sikte här i Kyoto trots att vi tog en cykeltur tunt i Arashiyamas utkanter bland risfälten och besökte Tenryu-ji-templet (Den helige Drakens tempel) som är ännu ett tempel på UNESCOs världsarvslista. Det är huvudtemplet för en speciell riktning av Zen-buddismen. Templet grundades 1339 av shogun Ashikaga Takauji till minne av kejsar Go-Daigo som dött i ett av de många inbördeskrigen som förde släkteneAshikaga till makten. Bakom huvudtemplet finns en fantastik trädgård som sägsimageha fått sin form redan på 1300-talet och därmed lär vara Japans äldsta trädgård halvt omgiven av en bambuskog. Så dagens bilder blir kommer från parken med dess många vackra blommor och buskar.

image image

image image image

image image image image

Onsdag 23 mars
Nara i Kyotos utkant var säte för kejsaren mellan 710-790. Dagens första anhalt var just Nara med dess tempelpark med flera Shintu-shrine och Buddisttempel. En del av gångarna och de många trapporna i parken är kantade av lyktor i sten som måste varit en imponerande syn när det brändes ljus eller olja i dom under mörka kvällar. Där finns världens största(?) träbyggnad. Oavsett om det är världens största träbyggnad eller inte är, det ett relät stort buddhisttempel. I parken sprang också hundratals mer eller mindre tama rådjur (varningsskyltar fanns), som liksom räven anses vara heliga djur.

image image image
Nijo-borgen Överbefälhavaren i kejsartidens Japan var shogunen som under längre perioder av landets historia var han den mäktigaste mannen i landet. Kejsarens roll var mer av symbolisk karaktär. År 1603 uppförde den dominerande shogunsläkten Tokugawa Nijo-borgen som också har en vacker park att njuta av.

image image
Avslutningsvis besökte vi Guldpaviljongen som ursprungligen uppfördes för ca 500 år sedan. Storslaget alltihop.

image

Tisdag 22
Från Tokyo med Sinkansen, the Bullet som är ett av Japans berömda snabbtåg som går och ankommer i tid. 20 sekunder sent är en märkbar försening. Något för Banverket och SJ att ta efter. Vi ankommer dock till Kyoto på utsatt tid.

image
Mitt emot stationen ligger det magnifika Shintotempel Fushimi Inaritaisha med pelargångar av trä som kantar stigen upp på berget två kilometer bort. Templet började byggas på 1600-talet och brer ut sig över hela bergssluttningen med mindre tempelbyggnader.
Staden Kyoto var huvudstad i japan från 600-talet till 1800-talet, vilket låter som något av ett rekord för en huvudstad.
Från hotellet gick vi en sväng i Nishiki-marknad som är några kvarter täckt gågata där allsköns japanska mat kan köpas: frukt och grönt till fisk, kött, pickles och snacks. Matbutikerna finns framför allt på en gata medan det på övriga gator finns butiker som säljer alla andra slags varor.

image
I Kyotos finns också de berömda Gionkvarter. Där finns stämningsfulla matställen bredvid de traditionella, diskreta tehusen där stadens geishor arbetar. Att bli geisha kräver gem års utbildning och det finns egentligen inte så många riktiga geishor på tehusen. Däremot kryllar staden av unga flickor som klär,sig i en geishaliknande klädsel, men saknar originalets finess. Den sortens klädsel tycks ha blivit lite av ett mode ungefär som studentkläderna i Sverige.image

och så god matimage

PS. Att gå på toa i Japan kräver en kurs på Teknis. Toan är utrustad med elektronik för sitsvärme, spolning både uppåt och nedåt i olika styrka samt en Stand By-knapp??? Tryck inte fel. Läs på innan DS

image

Tokyo sight seeing 19-21/3 2016

Lördag
Det är lördag morgon och vi landar i Tokyo. Trötta och med alltför lite sömn i kroppen tar vi osss an lite enklare sight seeing under dagen. Sova får vi göra till kvällen.
Vi börjar med den berömda Meiji-jingu som är stadens största Shintotempel. Shintoreligionrn har sitt ursprung i Japan, men här finns också starka buddistiska influenser och religionerna existerar sida vid sida. I parken med teplet har också sponsorerna fått breda ut sig och visa tunnor med olika sakebrännvin. Templet ligger vid Harajuku Station dit vi åkte tunnelbana.
Efter den andliga spisen går vi till Tokyos svar på Carnaby Street, London och Gamla Brogatan i Stockholm på slutet av 60-talet. En lten trång modegata packad med ungdomar som bara föntershoppar eller kanske visar upp sig i någon modern outfit. Som dinosaurier tar vi oss fram i trängseln, men tar oss snart mot tunnelbanan.
Next stop: Shibuya-crossing är hunden Hashiko står staty (nu uppkläd omgiven av reklamskyltar). Enligt myten mötte hunden varje dag in husse, en professor, efter jobbet. När husse dog 1925 fortsatte hunden att komma varje dag tills den avled 10 år senare.
Shibuya-crossing säjs också vara vardens tätast trafikerade vägkorsning där bilar och fotgängare i 1000-tal tar sig genom korsningen på väldisciplinerat Japanskt vis – en attraktion i sig.
Cyklister får cykla på trotoarerna, givetvis mycket lugnt och respektfullt. Inte som hemma. Man bötfäller också syndande cyklister och får du tre böter så tvingas du gå en kurs i trafikvett (!) Här något Stockholms trafikborgarråd, Daniel Hellden kan ta efter!

image

image

Söndag
En prövning i trafikköerna till och från Hakone Nationalpark. Mitt i parken finns en kratersjö, Ashisjön, och från ena stranden går en linbana till en bergstopp på Komagatake-berget ca 1600 m/öh med fin utsikt över nejden. Trots lite regn och dimma förstår man att Tokyoborna tar sig ut i denna lummiga grönska som nationalparken erbjuder.

image

Måndag

Tunnelbana igen till Ginza som är ett fashionabelt shoppingstråk, som 5th Aveny i New York. Inget shoppande tack och lov utan vi gick till Tokyo International Forum som är ett konferenscenter men framför allt en magnifik arkitektonisk skapelse i stål och glas med djärv design som skulle ge Stockholms byggnadsnämnd och skönhetsråd skrämselhicka. Ett mästerverk.
Via Hibaya park, där enstaka körsbärsträd redan blommar gick vi till Imperial Palace Outer Garden där den japanske kejsaren bor helt avskild och utan kontakt med menigheten. Före augusti 1945 ansågs kejsaren vara gud, men fick efter att Japan kapitulerat, skriva ett tal till folket och förklara att han faktiskt inte var någon guddom. Kanske en av de största nederlagen i nationens historia, men kanske ett som bäddat för det moderna Japan.
På kvällen åt vi middag med yngste sonen Fredrik och Minako, som numer båda arbetar och bor i staden(ett par år).

image image image

Torsd 1 okt. I 430 knyck genom Shanghai på nationaldagen.

Sista dagen i Kina passar vi på att testa Shanghais tunnelbana som lär vara världens längsta. Snyggt, rent, toppenmodernt. Målet är stationen där vi kan växla till Maglev-tåget, som går från city till flygplatsen. Tåget, som är det enda i sitt slag i världen, har inga hjul utan svävar ovanför rälsen med hjälp av magneter. Topphastigheten är 431 km/tim och tillryggalägger tre mil på 8 minuter, mer än dubbelt så fort som Arlanda express. En resa för tågnördar.
En bit från hotellet ligger ett område som heter The Cool Docks, som är en del ombyggda lagerlokalen, med butiker och restauranger. Det är mysigt men litet, men har potential att utvecklas till något riktigt trendigt i framtiden.
Gamla stan med sin ursprungsbebyggelse, trånga gränder med hantverkare och småverkstäder, gatorna fulla med butiker och shoppare. För här tycks Shanghaiborna utöva sin favoritsport, shopping, på nationaldagen. Ute i vimlet ser man mycket lite eller inget av nationaldagen alls.
Kvällens rundvandring på Nankinggatan, som är stans stora gå- och shoppinggata, med alla de välkända varumärkena och en del för oss okända, bekräftar bara bilder av att (ögon)shopping är en ”nationalsport”. En sak som skiljer folkmassan som strömmar fram här, mot en svensk dito, en festivalvecka i tex Stockholm, är att den Kinesiska publiken är spik nykter och att inte ett öltält är i sikte så långt ögat kan nå. Ändå finns festivalstämningen där och folk verkar trivas.
Snipp snap snut, så var även denna resa slut.
image
image
image
image

Onsd 30 sept. Shanghai

Shanghai var på 700-talet en fiskeby. Idag har fiskebyn växt till en jättestad me 17 miljoner (mantalsskrivna) invånare. Man tror att det finns ytterligare 3-4 miljoner innevånare i staden som inte är registrerade officiellt. Stan har 20.000 byggnader på över 20 våningar och 1.000 på över 30 våningar. Den högsta byggnaden är Shanghai Tower på 632 m. Vi besökte den lägre Jinmao Tower på 428 meter. Vi kom upp till 88 våningen och 340 meter med skaplig utsikt över floden och omgivningarna.
Det finns rester av äldre traditionell bebyggelse att beskåda i centrum, även om höghusen helt dominerar. Sjöfart och industri är helt dominerande i staden och via floden och kanalsystemen som grenar ut sig härifrån han man i princip nå en tredjedel av Kinas befolkning. Så det är en central nyckelstad.
På kvällen besökte vi den mest gastkramande akrobatshow vi någonsin sett. Showen var inte bara gastkramande utan vacert förpackad och presenterad, med vad som måste vara några av världens främsta akrobatiknummer av skiftande form och formar. Man fick naturligtvis inte filma eller fota under föreställningen, men bilder kan man se på deras hemsida http://www.era-shanghai.com/era/en/photos/
image

image

image

image

Tisd 29 sept. ”Där uppe finns himmelen. Här nere finns Wuzhen och Suzhou”

Citatet i rubriken är ett gammalt Kinesiskt talesätt och beskriver städernas skönhet. Suzhou beskrevs också som ”landet som flödar av ris och fisk” inte ”mjölk och honung” som i vår mytologi. Staden är omgiven av ett kanalsystem och utanför den gamla ringmuren som som omgav staden löper en vallgrav så bred att det även idag får plats stora pråmar på den. Den vallgraven står i förbindelse med kanalsystemet och användes förr för att frakta in varor till staden.
Suzhou grundades för ca 2500 år sedan och var då huvudstad i riket Wu.
I Panmen-parken finns den gammala Rulguangpagoden vars allra tidigaste spår sträcker sig 1700 år bakåt i tiden. Sitt nuvarande utseende fick den 1186, vilket känns hisnande om man tänker på vilket slags lämningar det finns i Sverige från 1100-talet. Parken är i sig en egen skönhetsupplevelse där man från en del av den kvarvarande ringmuren ser några av de gamla broarna som gick över stadens kanaler.
För att styra det gamla Kina tillämpade landets ämbetsmän Konfucius läror. När de drog sig tillbaks från ett aktivt liv var det istället Daoismen som förespråkade ett enkelt liv i harmoni med naturen, där man, i sin designade trädgård, skulle filosofera och föra lärda samtal med likasinnade. Sinnebilden för enkelhet var fiskaren. Med det som förebild skapade man små privata villaträdgårdar som skulle innehålla vatten, vild natur och byggnader. Dammen i trädgården skall vara designad så man får intryck av att den inte tar slut, vilket man åstadkommer genom dess oregelbundna form och genom att låta en del avslut försvinna in under en bro eller ett hus. Träd och skulpterade klippformationer bidrar också till att trädgården ser större ut än den är. Muren till grannens tomt kan med fördel vara genombruten så att gästerna luras att tro att husen där tillhör den egna tomten. Den trädgård vi besökte kallas Nätmästarens (Fiskarens) trädgård för att anspela på det enkla livet, men har också namnet De tiotusen bokbandens trädgård, för att vi skall förstå att det här bott en lärd man. Vackert var det.
I Suzhou finns också en betydande silkesproduktion och den fabrik vi besökte startades på 1800-talet av en japan. Silke produceras av kokonger från silkesfjärilens larver. En kokong innehåller ca 1000 meter tråd, så tunn att jag har svårt att se den. I fabriken följde vi produktionen från att man matade larverna med mullbärsträdens blad, förpuppningen, skållningen av puppan, hur man hittar trådändan, spolar upp silkestråden som till sist hamnar i vävstolen. Vävstolarna här producerade ca fem meter fint silkestyg var per dag. Det finns säkert modernare grejer med högre hastighet.
image

image

image

image

image

Månd 28 sept. Wuzhen och Suzhou

På vägen mot Suzhou stannar vi till i Wuzhen som är en liten traditionell stad genomkorsad av kanaler som man fraktade och fraktar alla förnödenheter på. Som ett Minivenedig men med låg bebyggelse. Staden har inte mer 12000 fastboende och de resterande 50000 är folk från Shanghai och andra städer som köpt lägenheter som fritidsboende. Den gamla stadskärnan rymmer idag ganska få fastboende och de flesta byggnaderna har förvandlats till souvenirshoppar och restauranger samt en och annan hantverksbod. Dock charmigt. Kanalerna i staden står i förbindelse med andra kanaler och den sk Kejsarkanalen som sträcker sig nästan fram till Peking. Det här var en gån livsviktiga transportleder i Mittens rike.
Bonus här var en uppvisning av en kille som klättrade upp i en 10 meter hög bambustång. Stången böjde sig i sina smalare del ut över kanalen och där gjorde killen diverse akrobatiska konster. Såg livsfarligt ut.
Framme i Suzhou hann vi med en kort sightseeing i cykelrickshaw in i de äldre kvarteren och en liten promenad i en park där folk (spontan)dansade pardans och solo till musik från ett par högt uppskruvade högtalare. I andra hörn av parken sjöng och spelade små grupper och underhöll den som passerade. Inget man direkt ser i Tantolunden eller Humlegården.
Ett litet drama i en bankomat hann vi också uppleva. Vår kompis Larsan skulle ta ut pengar, så vi stegade in på Bank of Chinas pampiga kontor i Suzhou. Efter några misslyckade försök verkade det hela funka, med den lokala personalens hjälp. Kvitto på uttaget erhålls, kortet returneras och maskinen börjar räkna upp pengar. Då, botar bankomaten om och meddela r att ”vänta medan jag startar om”. Inga pengar, men ett kvitto på att ett uttag gjorts. Nu utbryter en del palaver när Larsan skall försöka kommunicera det inträffade till bakpersonalen, där bara en pratar engelska, men på en nivå som är strax under den vårt nioåriga barnbarn presterar. En timme senare, efter bla ett telefonsamtal till kortutställaren i Sverige, kan vi konstatera att en pengar först dragits, men sedan återbördats. Så tekniken fungerade och märkte att pengar aldrig lämnade bankomaten. Det var en timmes nagelbitare.
image

image

image

image

Söndag 27 sept. Buddhapark och månfest.

Detta är en gammal kulturstad som håller på att drunkna i det moderna och rika Kina. Helt klart är att Hangzhou är en rik och välmående stad, nästan av västeuropeiskt snitt så långt vi kan se. Här finns alla de dyra bilmärkena, alla de kända varumärkena, inklusive HM, Zara, McDonalds, KFC, Starbucks och människorna ser välnärda, friska och ”storstadsmässiga” ut, surfar på sina smartphones och underhåller sina barn med något spel på en ”padda”. Det lär vara så att det här ute vid kusten finns många välmående miljonstäder framför allt genom att man koncentrerat industrin till kustlandskapen medan inlandet, i det avseendet släpar efter. Visste jag inte att jag är i Hangzhou så skulle det lika gärna kunna vara Hongkong eller Singapore. Kulturstad. Ja här finns en gammal stadsbebyggelse som numer är lika spännande som att gå runt i Gamla Stan, Sthlm, en stor sjö omgiven av en promenadvänlig park som ett populärt rekreatzionsområde på söndagen. Hangzhou har också en stor Buddhapark där det finns ett åttiotal Buddhas inhuggna i klippväggarna, samt ett antal tempel med förgyllda jättebuddhas. Det märkligaste av templen innehöll 500 Buddhistiska helgon i olika poser. Det känns unerligt att se människorna i denna sekulära stat ge offergåvor och be i templen. Och det var inte några enstaka människor som bad utan ganska många. Kuriosa är att Marco Polo besökte Hangzhou på 1200–talet under sina resor i Kina. På ett teplantage i stadens utkant, fick vi lära oss allt om det gröna teets helande gåvor: det renar lever och njurar, bränner dåligt kolesterol, hjälper till med matsmältningen, förbättrar immunförsvaret, tar bort finnar och påsar under ögonen och ger dig slät och ungdomlig hy. Men det är skillnad på grönt te och grönt te. Bäst är det gröna te som plockas av toppskotten på tebusken under våren. Ju ljusare tebladen är desto bättre och då handlar det om färska gröna blad, inte torkade gröna teblad. De färska bladen kan man med fördel frysa så håller de kvar sina undergörande antioxidanter mycket längre än om de ligger kvar i teburken i rumsvärmen. Idag, då det är fullmåne, firar Kineserna också Måndagen. Man ägnar sig åt favoritsporten shopping och går ut med hela familjen och äter på restaurang, vilket gjorde att vi tom hade svårt att hitta en resturang i närheten av hotellet, med lediga bord. Men kvällen var varm och behaglig för en liten promenad. Till kvällen kommer hotellpersonalen och bjuder på speciella Månkakor, en liten stabbig honungsmuffins som vi sköljer ned med lite grönt te.
image
image
image
image

Lördag 26 sept. På resa till Hangzhou

Vi reser från Yangshuo till Guilin och flygplatsen och fastnar i en trafikinfakt vid infarten till Guilin och sniglar oss på dryga en och en halv timme några hundra meter förbi ett vägarbete innan det släpper igen.
Det är många bilar på vägarna, gamla som nya, en hel del tung trafik av äldre modell som tampas med småtraktoret och motorcyklar. Trafikdisciplinen, när det kör ihop sig är inte den bästa och många försöker sina egna kreativa lösningar vilket inte underlättar. Ett mått på lycka och framgång är att skaffa bil så det lär inte bli bättre även om man kan se att många nya vägbyggen pågår.
Inrikesflyget här är väldigt välorganiserat och vi har bara sett nya flygplan av typ Airbus och Boeing, inga gamla ryska rishögar. Flygplatserna har varit moderna ned layout och organisation som på vilken annan flygplats som helst i världen. Skillnaden mot Arlanda har varit att incheckningsköerna har varit korta och flutit bra trots mängden människor.
Vi hann inte se något av staden Hangzhou före mörkrets inbrott, men förhandsinfo säger att staden är en del av ”det kulturella Kina” och på 11-1200-talet var huvudstad i Södra Song. Nu har staden ca 13 millioner innevånare och nybyggen av 20-25-våningshus med lägenheter bara sprutar upp ur marken, precis som i de andra städerna vi besökt. Från stadsgränsen och in till centrum såg vi, längs bara den vägen 30-40 byggen i slutfas, vilket betyder ca 3-4000 nya lägenheter. Hur många är då på gång på andra håll runt staden?
Imorgon vet vi om staden är så vacker som det sägs: däruppe är himmelen. Där nere är Hangzhou.
Dagens bild blir på kartongen med gasmask vi hittade i hotellrummets garderob. Att använda vi ev brand eller?
image

Fredag den 25 sept. På flodfärd och grottklättring.

imageDagen inledde vi med en båtfärd på floden Li. Det är en hisnande vacker natur, med de toppiga bergen som fond och floden som slingrar fram däremellan. När man viker runt en av flodkrökarna ser man framför sig samma motiv som pryder baksidan av 20-yuansedeln. Åtminstone påstår båtens skeppare det och likheten är stor, med en mindre avvikelse på ena kanten som kan vara konstnärens egen tolkning av vyn.
Området kring Yangshuo är fullt med stora kalkstensgrottor, närmare ett hundratal. Flera av dom är gigantiska och många är ännu outforskade. Vi passade på att besöka en av dessa, Silvergrottan, där vi som turister fick gå en dryga tvåkilometer lång slinga där stalaktiter som hänger från taket och stalagmit som står på marken kantade vägen genom mäktiga salar och trängre gångar. Välordnat och snyggt belyst. Den största grotta vi någonsin besökt.

Silvergrottan har fått sitt namn av en hel vägg med stalaktiter som i rätt belysning ser ut att vara gjord av silver. Har man besökt grottan kan man, enligt lokal folksägen vara säker på att vara ekonomiskt oberoende resten av livet. Så hoppas det stämmer.

imageStrax utanför grottöppningen stod också en grupp på tjugo eller fler meterhöga röda plast-Buddhor som om man tillbad den skulle bringa lycka och rikedom. Hmm. Det intressanta är att kineserna ofta talar om lycka och rikedom i samma andetag och mer eller mindre sätter likhetstecken mellan dom, medan vi i Sverige gärna hävdar det motsatta.