Lördag den 24 nov. Buddhagrottor och elefantridning

Dagen börjar med en två timmars båtfärd uppför Mekongfloden för att besöka ett par grottor som hyser hundratals mindre Buddhastatyer. Hit lär den gamla gerillan fört statyerna under amerikanernas bombningar i Laos under slutet av sexti- början av sjuttiotalet under det sk Indokinakriget som först förlorades stort av fransmännen, när de tappade Laos, Vietnam och Kambodja som kolonier. När amerikanerna sedan skulle ’rädda’ länderna undan Sovjets inflytande så fick även de, som bekant, rejält med stryk, trots flitigt med bomber, granater och marktrupper. Nu tror jag inte det föll några bomber över Luang Prabang, utan längre öster ut mot gränsen till Vietnam. Men rädslan fanns och Buddhorna är kvar och har blivit en viktig vallfartsort för Buddhister världen över.
Längs floden ligger djungeln tät, grön och till synes ogenomtränglig och den bergiga omgivningen erbjuder en magisk vy.
På vägen mot grottorna gör vi det obligatoriska stoppet i hantverksbyn som också bränner risbrännvin och ’whisky’ – varning för finkel. En del spritflaskor spetsas med ormar, skorpioner och andra delikatesser. Man blir förmodligen starkare och vackrare av tillsatserna. Också macken där vi tankade disel till båten har sin charm.
Så skall vi rida på elefanter i djungeln. Vi hinner knappt upp på elefantryggarna förrän himmelens portar öppnar sig och det andra tropiska ovädret vi är med om bryter ut. Efter en liten stund är vi alla sjöblöta inpå bara kroppen och utan ombyte åker vi dyngsura till hotellet där vi kramar ur kläder, hänger kameror, sedlar, kvitton och andra papperslappar på tork. En varm dusch och en kopp te med ingefära återställer det goda humöret.
Bambubron vi gick på igår är nu obrukbar och alldeles skev. Halva bron flyttade sig ett par meter nedströms på grund av vattenmassorna efter regnet.
Bilder: Tre bilder från flodfärden. Utifrån och inifrån grottan. Hembränningsapparaten. Macken. Blöta elefantryttare. Bron på drift.

20121124-183501.jpg

20121124-183518.jpg

20121124-183557.jpg

20121124-183616.jpg

20121124-183634.jpg

20121124-183655.jpg

20121124-183712.jpg

20121124-183733.jpg

20121124-183750.jpg